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最危险冰盖可能脱落导致海平面上升半米_西安体育学院官网

2019年07月12日 05:22:36    作者:西安新闻

由于全球气候变暖等原因,南极洲的冰盖正在以前所未有的速度融化,导致全球海平面上升。研究人员近日发现,南极洲西部边缘的Thwaites冰川可能发生不可逆转的融化,并在未来150年中完全消失。这种情况如果发生,将导致海平面上升大约半米(1.64英尺),并引发一系列连锁反应使海平面继续升高约2.4米(8英尺)。这对全球气候来说将是个灾难。


南极洲西部边缘的Thwaites冰川 图源NASA

Thwaites是位于南极洲西部边缘的一大块冰盖,面积达到2万平方英里,差不多相当于美国和墨西哥国土面积的总和。它并不是与南极洲冰盖连为一个整体,而是一部分连而未断、一部分漂浮在海中。南极洲周围被这样的冰盖和浮冰架环绕,在海洋和内陆冰层之间形成物理屏障,就像一座大坝一样阻止大陆上的碎冰落入海洋。如果没有它们,南极洲冰川的融化速度会显著变快。

然而随着海洋温度的升高,下面温暖的海水会融化、侵蚀这些冰盖从而形成空洞,使它们逐渐地更容易脱离大陆冰盖,最终滑入海洋。2月份研究人员就在Thwaites冰川下方发现了空洞,经估算填满这个洞大约需要140亿吨冰!


Thwaites冰川近距离特写 图源NASA

与此同时,监测冰盖与海水接触线的研究人员发现,从1992年到2011年这条线向内陆移动了将近9英里,意味着Thwaites冰川正在融化、逐渐被海水吞没。

南极洲加上格陵兰岛的冰盖含有世界上99%以上的淡水。大部分水都冻结在冰雪中,冰盖厚度可达10,000英尺。但随着人类活动向大气中释放更多的温室气体,导致太阳辐射能量更多地返回了地表,给海洋和空气加温;温暖的空气和水是导致冰盖和冰川加速融化的最主要原因。南极洲的冰川、冰盖融化,则是全球海平面上升的最主要原因。


相关研究论文发表在PNAS上

目前的危险状况不仅是因为Thwaites冰川体积巨大,而且还在于它的存在阻挡了大量陆地冰盖的破冰进入海中;一旦Thwaites冰川彻底脱落将破坏南极洲西部冰盖的稳定性,带来一系列连锁反应导致海平面进一步上升。目前这项研究已经发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

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